Choisir un gros chien

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Parmi les gros chiens, l’on retrouve les grandes races (entre 30 et 50 kg, comme le Berger Allemand ou le Rottweiler) et les races géantes (plus de 50 kg, comme le Mastiff et le Cane Corso). Il existe un certain nombre de données essentielles à prendre en compte avant d’en choisir un.

Des différences majeures existent entre le fait d’avoir un gros chien à la maison et celui d’en posséder un de petite taille. Avant de faire un tel choix, il convient de s’assurer que l’on puisse lui offrir toutes les conditions lui permettant de vivre décemment et sans grandes contraintes.

Contrairement aux idées reçues, les gros chiens ne sont pas plus agressifs ou turbulents que les petits. Simplement, leur aspect est plus imposant et les conséquences de leurs colères ou maladresses sont beaucoup plus remarquables.

Choisissez la race selon votre mode de vie

Si vous souhaitez adopter ou acquérir un chien de grande taille, vous devez être certain(e) de pouvoir en assumer toute la responsabilité. Choisir un gros chien ne doit pas se faire sur un coup de cœur : le petit chiot que vous avez sous les yeux est appelé à devenir un grand gaillard de 30 kg et plus à l’âge adulte, avec tout ce que cela implique au quotidien.

La catégorie des grands chiens incluant plusieurs races, choisissez celle-ci en fonction de votre mode de vie : si vous avez des enfants, le Terre-Neuve ou le Leonberg conviendra un peu plus que le Dogue du Tibet, au caractère plus indépendant. Bien entendu, un gros chien a besoin d’un espace plus important, mais il peut s’accommoder de la vie en appartement à condition qu’il puisse se promener quotidiennement.

Une croissance plus lente

Les chiens appartenant aux grandes races ont une croissance plus lente, avec une maturité tardive, mais aussi une espérance de vie plus courte (8 à 10 ans chez le Dogue Allemand). Les gros chiens n’atteignent leur poids adulte qu’à l’âge de 2 ans. Côté santé, ils sont assez robustes, mais prédisposés à des affections liées à leur grande taille : torsion-dilatation de l’estomac, dysplasie de la hanche, cardiomyopathie…

Les coûts à prévoir

A l’achat, les gros chiens ne sont pas forcément plus chers que les petits : comptez 600 à 1500 euros, voire plus, pour un chien avec un pedigree. Le coût est toutefois plus élevé au quotidien, puisqu’ils mangent de plus grandes quantités d’aliments et nécessitent des doses de médicaments plus importantes. De plus, vous devez tout prévoir en XXL : laisse, couchage, niche, gamelle, etc.

Des comportements généralement paisibles

Les gros chiens ne sont pas plus turbulents que les petits. Ils savent se montrer discrets et n’aboient pas plus que leurs congénères aux dimensions plus réduites. Ils ne sont pas non plus moins affectueux. Les grands chiens sont, certes, dissuasifs, mais une bonne éducation permet d’en faire des compagnons de vie parfaitement équilibrés. Il s’agit de les éduquer avec fermeté, mais sans violence, ni rapport de force. 

Faites aussi en sorte d’habituer votre chien à la présence d’enfants et d’autres animaux. Le comportement futur de votre chien dépend de la qualité de l'éducation et de la socialisation qu’il reçoit.


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