La crise d'épilepsie chez le chien

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Qu’est-ce que l’épilepsie canine ? Comment prévenir les crises ? Que faire lorsqu’elles surviennent ? Est-il possible de traiter mon chien ? L’épilepsie chez le chien s’accompagne d’une foule de questions. Nous tenterons d’y répondre à travers cet article.

Tout comme chez les humains, les crises d’épilepsie chez le chien sont assez effrayantes. On a alors l’impression de ne plus reconnaître son animal, qui est totalement hors de contrôle pendant qu’il se débat au sol. Le sentiment d’impuissance qu’on ressent lors de ces épisodes est tout aussi terrible. Les crises convulsives sont plus ou moins fréquentes en fonction de la gravité de l’épilepsie et de l’individu.

Il faut par ailleurs savoir que certaines races présentent des prédispositions à l’épilepsie, comme le Labrador-Retriever, le Golden-Retriever et le Beagle. Les mâles sont généralement plus concernés que les femelles. A noter également que l’épilepsie est le trouble neurologique le plus fréquent chez le chien, puisqu’il atteint 1% de la population canine. Tout l’enjeu est d’apprendre à déceler les prémisses de ces crises afin de réagir rapidement pour limiter les dégâts et s’adapter à cette situation particulière.

Les origines possibles de l’épilepsie canine

De la même manière que chez l’être humain, l’épilepsie est associée à des crises convulsives répétées, voire chroniques, chez le chien. Ces crises sont provoquées par des décharges neuronales incontrôlées. Elles-mêmes sont les résultats d’une hyperexcitabilité neuronale pouvant avoir différentes origines : une altération membranaire  (protéines fonctionnelles ou structurelles, canaux ioniques) ou de l’environnement neuronal (troubles de l’homéostasie, inflammations, nécroses), un déséquilibre au niveau des systèmes excitateurs (acide glutamique) et inhibiteurs (acide-aminobutyrique  ou GABA).

Les différentes phases de la crise

Il ne s’agit pas d’un schéma applicable à tous les chiens épileptiques, mais plutôt du déroulement le plus couramment observé. La première phase peut être plus ou moins évidente à déceler, alors que la dernière peut ne pas survenir chez certains animaux.

  • La phase annonciatrice de la crise d’épilepsie est la moins palpable. Il s’agit du prodrome, période durant laquelle le chien adopte un comportement inhabituel pendant quelques minutes à plusieurs jours. Il peut se mettre à gémir ou chercher à se cacher, se lécher les babines, se promener, saliver, uriner, vomir ou montrer des signes de stress.
  • La phase suivante est celle de l’aura : de manière générale, elle se déclare une poignée de minutes avant le déclenchement des convulsions. Le chien est alors encore conscient.
  • La phase de l’ictus : il s’agit de la crise convulsive. L’animal a les yeux ouverts, mais il est inconscient. Il est tantôt rigide, tantôt relâché, le tout étant rythmé par des contractions et mouvements caractéristiques : membres qui s’agitent, battements des mâchoires comme pour mastiquer, mouvements de pédalage, etc. Durant cette phase, le chien peut également uriner, déféquer ou baver.
  • La phase post-ictus : elle peut ne pas survenir chez certains chiens. Elle est caractérisée par des troubles sans convulsions et dure entre quelques minutes et plusieurs heures. L’animal peut se montrer déboussolé, confus. Il peut perdre momentanément une partie de ses facultés sensorielles, notamment la vue et l’ouïe. Certains sujets s’endorment, tandis que d’autres peuvent devenir agressifs.

Que faire si on suspecte une crise imminente ?

Avec l’expérience, on peut apprendre à détecter les premiers signes annonciateurs d’une crise d’épilepsie, comme ceux évoqués plus haut concernant la phase de prodrome. Lorsqu’on pense qu’une crise va survenir, il est important de rassurer le chien en le caressant et en lui parlant.

L’idéal serait de le placer dans une pièce calme, pas trop éclairée et sans objets autour qui pourraient lui causer des blessures pendant la crise. En fonction de ce qui a été prescrit par le vétérinaire, on peut lui injecter un médicament anticonvulsivant lorsque des signes laissent à penser qu’une crise d’épilepsie est imminente.

Peut-on traiter l’épilepsie canine ?

Les traitements prescrits par le vétérinaire vont dépendre des éléments qui sont à l’origine de l’épilepsie, ainsi que de l’intensité et de la fréquence des crises. Bien souvent, ces dernières ne disparaissent pas totalement malgré la prise en charge médicale, mais leurs fréquences et durées peuvent être sensiblement réduites.

Pour cerner la cause de l’épilepsie chez le chien et la traiter, le vétérinaire procède à un examen approfondi du système nerveux. D’autres examens peuvent également être effectués : radiographie du crâne, scanner, examen sanguin, etc.
En cas d’épilepsie dite « essentielle » (dont on ne peut déterminer la cause), le traitement est plutôt lourd, avec des médicaments à donner tous les jours à l’animal et durant toute son existence.


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